A hora está chegandooo!

Desde que cheguei ao Rio de Janeiro terça-feira de manhã, eu venho aproveitando o mar em Copacabana e conhecendo alguns dos nadadores de lá, além de alguns dos outros nadadores que estão se desafiando na travessia do Leme ao Pontal, inclusive a Sabrina Mazzola (a primeira gaúcha a fazer esta prova, que completou-a na segunda-feira) e o Thiago Toshio Rebollo (paulista que bateu um novo recorde incrível de 7:02:34 hoje de manhã).

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Meu primeiro nado de manhã com a Equipe Navegantes no Posto 6 em Copacabana.

Também tenho ficado de olho na previsão de tempo e em contato com o Adherbal Treidler de Oliveira, secretário da Leme to Pontal Swimming Association. Hoje à tarde, foi confirmado que a minha travessia começará neste domingo (dia 17 de dezembro) a 1h00 horário local (da madrugada do sábado para o domingo). O time todo já está junto aqui no Rio, então estamos quase pronto para entrar na água!

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Toda a equipe finalmente em um lugar só!

O link para acompanhar minha travessia num mapa é track.rs/owenrj. Tweetando em português (e um pouquinho em inglês) será meu namorado, Wagner, na conta dele @wsshernandes. A Leme to Pontal Swimming Association também vai publicar atualizações em português na sua página de Facebook. Tweetando em inglês (e de vez em quando em irlandês) será minha irmã, Amy, na minha própria conta @owenswims93. Meu time de apoio fará seu melhor para manter todos estes modos de comunicação funcionando bem durante a travessia…

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Fiquei muito feliz com esta sunga (presente de Natal cedo) que a família de Souza Siqueira Hernandes me mandou para usar durante a prova!

Vamos lá!!! #partiupontal #owenswimsBR

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Good news from Rio!

Since arriving in Rio de Janeiro on Tuesday morning, I have been enjoying leisurely swims at Copacabana and meeting some of the regulars there, as well as some of the other swimmers taking on the Leme to Pontal challenge, including Sabrina Mazzola (who completed the swim on Monday) and Thiago Toshio Rebollo (who completed the swim this morning in 7:02:34, setting a new record).

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My first morning dip with Equipe Navegantes at Posto 6, Copacabana.

I’ve also been keeping a close eye on the weather and staying in contact with Adherbal Treidler de Oliveira, secretary of the Leme to Pontal Swimming Association. This afternoon, it was confirmed that my swim will go ahead this Sunday (17th December) at 1:00 am local time (that’s 3:00 am Irish time). All the crew is assembled in Rio now so we’re almost ready for the off!

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All the crew finally in the one place!

The link to track the swim on a map is track.rs/owenrj and my sister, Amy, will be tweeting in English (and a bit in Irish) from my own Twitter account @owenswims93. If you would rather get updates in Portuguese, you can follow my boyfriend, Wagner, on his Twitter account @wsshernandes and also the Leme to Pontal Swimming Association’s Facebook page. They’ll do their best to keep the tracker functioning and keeping everyone updated on progress…

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Delighted with this early Christmas present that the Hernandes family sent for me to use during the swim!

Here we go!!! #partiupontal #owenswimsBR

O porquê do “Peixe da Planície”

Fermoy Fish • Eo na Mainistreach • Peixe da Planície

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O brasão de Fermoy, com dois peixes (salmões).

Estes três apelidos aparecem no título deste blogue, mas imagino que tem muita gente que não conhece as origens deles. Assim sendo, deixe eu explicar!

Inglês: Um dia após minha travessia a nado de Crosshaven a Blackrock, um jornal local me descreveu como Salmon Boy (“menino-salmão” em inglês). Eles me chamaram de “salmão” porque o sentido do nado (do mar para o rio) os fez lembrar do salmão-atlântico (Salmo salar) nadando rio acima às zonas de desova para completar seu ciclo de vida. Esta espécie tem muita importância cultural e econômica na Irlanda, inclusive na minha cidade natal de Fermoy nas margens do Rio Blackwater, onde ela ocupa um lugar de destaque no brasão da cidade. Acho que eles referiram a mim como Boy porque, naquela época, eu era um boy mesmo (só tinha 15 anos de idade). Mesmo assim, muita gente começou a me chamar de Fermoy Fish em vez de Salmon Boy – fiquei grato que as pessoas cometeram esta corruptela, pois achei que este último carregou um tomzinho de desrespeito. De qualquer jeito, foi o Fermoy Fish que ficou…

Evening Echo Crosshaven to Blackrock

O artigo na edição do Evening Echo no dia 29 de agosto de 2008 em que fui chamado pela primeira e, infelizmente, não a última vez de Salmon Boy.

Irlandês: De acordo com o tema de peixes, eo é uma velha palavra da língua irlandesa que significa “salmão” – An tEo Fis ou, mais contemporaneamente, An Bradán Feasa (“O Salmão da Sabedoria” em português) é um símbolo nacional de conhecimento. Para se referir à minha cidade natal, então: O nome irlandês da cidade é Mainistir Fhear Maí, que significa “Mosteiro dos Homens da Planície”, e o gentílico da cidade é “Mainistreach”. Então, Eo na Mainistreach quer dizer “Salmão do Mosteiro (no sentido gentílico)”.

Flóirín 1928

O salmão na moeda do flóirín (dois xelins) do então Estado Livre Irlandês em 1928. Este lindo peixe permaneceu em nosso dinheiro até a introdução do euro (€) em 2002.

Português: “Peixe” não precisa de mais explicação. A lógica de usar “da Planície” em vez de um dos gentílicos estabelecidos da minha cidade talvez não seja tão óbvia assim, mas calma aí que explico! Lembre-se que o nome irlandês da minha cidade significa “Mosteiro dos Homens da Planície” (e não o que se diz na Wikipédia)… Daí, fique sabendo que minha única conexão com a língua portuguesa é que meu namorado é Campista, ou seja, ele é de Campos dos Goytacazes, uma cidade histórica na planície goitacá. Então, escolhi o apelido “Peixe da Planície” como um jeito bonitinho de reconhecer nossas duas cidades natais em uma palavra só. Além disso, a primeira consoante e a última vogal de “Planície” refletem as de “Peixe”, fazendo com que o “Peixe da Planície” seja um pouco mais memorável.

Campos dos Goytacazes por Owen O'Keefe

Campos dos Goytacazes – RJ. (Foto: Owen O’Keefe)

Espero que, após ler esta publicação, o título meio-estranho deste blogue faça um pouco mais sentido para vocês meus leitores. Por favor, continuem o seguindo para ver todas as atualizações quanto às minhas provas na disciplina das maratonas aquáticas, além de mais postagens como esta! (Eu sei que é um pouco chato esta maneira de publicar aleatoriamente, então se você quiser receber notificações quando eu publicar algo novo só é preciso clicar em Subscribe no canto superior direito…)

Counting down the days!

A long year of training is finally over and I’m now just a week out from heading off to Rio for my 35 km swim from Leme to Pontal. It’s been a struggle at times, but at last I’m feeling both physically and mentally ready. Last Sunday morning, I had my last sea swim in Ireland for this year: a leisurely lap of Sandycove Island with friends and training buddies, followed by the customary confectionery…

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A total of 47 swimmers swam at Sandycove last Sunday and, despite the water temperature being between 10ºC and 11ºC, about half swam a full lap of the island without wetsuits!

This week is my last week of training and it will be an easy one to ensure that I stay injury-free before arriving in Rio, so my real challenge for this week will be to try to stay motivated at work while I can do little other than visualise the swim!

Over the next week and a bit, I will be posting details of how you can follow the swim in real time. So keep an eye out for those…

On the home stretch!

Artigo em português

Only 36 days to go?! Really?! How?!

All of a sudden, the swallows have disappeared, the summer is a distant memory and I’m in the final phase of my training for Leme to Pontal. My last open water training swim in Ireland was a 2 km dash in and out of the sea in Myrtleville on the October bank holiday and I’m now full-time in the full for the final push.

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Myrtleville on the morning of my last non-wetsuited open water swim in Ireland for the year.

With the goal that I’ve been working (and, at times, struggling) towards in sight, it’s become much easier to train. Getting up early to go for my pre-work pool session no longer requires discipline; it just happens, automatically; panic gets me up and out before I even get to think about taking a lazy morning. There’s nothing like a deadline!

This week and next week, I am doing big-ish metres in the pool, and then I will start tapering down for the big event…

No trecho final do treinamento!

Article in English

Só faltam 36 dias?! É assim mesmo?! Mas como?!

De repente, as aves do verão estão de volta à África, os dias longos e treinos no mar acabaram e estou na fase final do meu treinamento para a travessia do Leme ao Pontal. Já fiz meu último treino no mar (sem neoprene) na Irlanda: foi uma sessão rapidinha de 2 km em Myrtleville na última segunda-feira de outubro (que é feriado aqui). Agora estou dando o esforço final antes da grande travessia.

Myrtleville 20171030

A praia de Myrtleville na manhã em que fiz meu último treino no mar na Irlanda de 2017.

Com a meta para qual eu tenho trabalhado (e, às vezes, batalhado) em vista, ficou bem mais fácil treinar. Acordando cedo de manhã para ir à piscina e fazer minha sessão de natação antes de ir ao escritório não precisa mais de discipina; simplesmente acontece, automaticamente; o pânico me levanta e me manda embora antes que eu possa sequer pensar em tirar uma manhã de folga. Não há nada igual a um prazo, né!

Esta semana e a que vem, estou fazendo uma boa quilometragem na piscina. Depois eu vou começar a reduzir aos poucos a intensidade do treinamento, na expectativa de estar pronto para a tentativa no dia 16 de dezembro…

RACE REPORT: The Great Blackwater Swim

I’ve done two races this year (the “Vibes & Scribes” Lee Swim in Cork City and the GaddinAbtGarnish in Glengarriff, West Cork), but didn’t really “race” either of those particularly well. Anyway, I did another race the weekend before last and managed to swim a bit better. So, here’s my first “race report” for quite some time…

On Sunday, 27th August, I took part in the inaugural and hopefully annual Great Blackwater Swim from Castlehyde House to Fermoy Rowing Club, which was organised by Blackwater Triathlon Club as part of the Fermoy Festival. See my last few posts for a background to how this swim came about and a description of the course

Swimmers registered at the rowing club in the morning and were taken by minibus to the gates of the Castlehyde estate, from where we enjoyed the nice walk down the wooded avenue towards the riverbank. There was a great atmosphere at the start as all of the swimmers gathered, admired the grand surroundings of the estate grounds, had photos taken with the mansion and chatted – there was a look of nervous excitement on a lot of swimmers’ faces as, for many, this would be a considerable step up distance-wise from the previous swims.

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Eagerly awaiting the call to hit the water outside Castlehyde House. (Image: Ber Hunter)

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Some of the kayakers assembling before the start, Simon Mulcahy on the left and Wagner Hernandes second from the left. (Image: Ber Hunter)

After a big group photo, it was time to get everyone into the water, with a piper from a local pipe band for an added bit of atmosphere. Thankfully, us non-wetsuited swimmers, small in numbers though we were, were allowed to wait until all of the wetsuited swimmers were in the water before getting ourselves (so that we wouldn’t get cold waiting for the start)… It was an impressive sight to see all 105 bodies assembled in the river ready to take on the 3+ km swim back to town!

My bit of local knowledge paid off at the start so that I managed to position myself in the strongest flow and get out of the crowd quickly. It was clear after about 100 m that I had no hope of keeping anywhere near my Crosóige Mara teammate Maeve Ryan and whoever else was in the lead pack (pair, as it later transpired), so I decided not to go all out and blow up, like I did in Marnaton “eDreams” Cadaqués a few years back, and just swim my own swim. That strategy paid off: I kept ahead of the main bunch and, for the first 2 km, anytime I looked back, there was just one swimmer on my toes, and he fell off once I started to put the boot down…

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Coming into the finish, trying to look like a proper swimmer! (Image: Ber Hunter)

Maeve [unsurprisingly] blitzed the course and was first home! She had a battle on her hands, though, and was followed shortly by Brian Foley (first in the male wetsuit category). After a bit of a gap, I was third home and first in the male non-wetsuit category. First in the female wetsuit category was Maeve Linehan from Mallow (so a fellow Blackwater native).

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Receiving my prize for first male non-wetsuit from Dave Mulcahy. (Image: Ber Hunter)

All the feedback from participants was glowing: everyone seems to have thoroughly enjoyed the event and it looks like there’ll be an even bigger turnout for next year! Thanks to everyone at Blackwater Triathlon Club for organising the race, to Michael Flatley and all the staff in Castlehyde for allowing us access to the river through the property, to Fermoy Lions Club for promoting the event and making sure that it could go ahead, and to Ber Hunter for her fabulous photographs!